VWB/VSF goes back to Todos Santos, Guatemala

VERSIÓN EN ESPAÑOL ABAJO DE LA EN INGLÉS

Photo credit: Tracy Cornish

In March 2012, VWB/VSF re-visited the town of Todos Santos en Guatemala to continue with our ongoing veterinary and public health outreach program.Guatemala is an interesting place, because, even today, it is a cultural blend arising from the Mayan and Spanish influence.

Photo credit: Elena Garde

More recently, Guatemala went through a 36-year civil war (1960-1996) and Todos Santos, like many other Mayan communities was caught in the middle of it. Fortunately, nowadays, even though there is still a high crime rate in some parts of the country, Guatemala has re-established its democracy.

Today after all their hardships, Todos Santos is once again a flourishing busy town where both men and women still dress in their traditional clothing.

Photo credit: Guillermo Pérez
Photo credit: Guillermo Pérez

The objectives of this year´s VWB/VSF visit were three fold: 1) provide sterilization and rabies vaccination services to dogs and teach dog owners the importance of basic health care such as deworming and vaccination of their dogs on a regular basis, 2) establish a working relationship with the new members of the municipal council and mayor, 3) work together and share knowledge with members of the only veterinary school in Guatemala (Universidad de San Carlos) and a local veterinarian from Huehuetenango, the closest town to Todos Santos.

Photo credit: Guillermo Pérez

1)      In a few days, we sterilized 9 male and 20 female dogs and vaccinated close to 200 dogs. For us, there were a number of things that reinforce that the work that VWB/VSF has been doing is having an impact. For example, some dog owners walked 4 hours in one direction to bring their dogs, some brought their new puppies for us to give them physical exams and numerous owners brought their vaccine booklet (that VWB/VSF gave them years ago) for us to update. This year for the first time, as part of the responsible ownership message we are providing, dog owners were charged 25 Quetzales for females and 10 for males (the equivalent of 3 and 1 Canadian dollar, respectively). They all paid except for one family that we felt awkward charging after seeing the conditions they live in – one room, adobe walls, dirt floor, all belongings in that single room. We just couldn´t bring ourselves to ask them for money.

Photo credit: Elena Garde

2)      As the new municipal employees had just recently taken up their new positions, we were lucky enough to attend their first municipal meeting which was open to the public. At the meeting, we were allowed 5 minutes to present, in front of everyone, what we were there to do. Following, community members were asked to bring forward their needs and concerns so that a priority list could be created on the spot. To our surprise, overpopulation of street dogs and lack of responsible ownership was one of the top issues of the meeting. To show his support, the mayor allocated 3,000 Quetzales (almost $ 400.00 CAD) to help with the costs of the campaign.

Photo credit: Guillermo Pérez

3)      The sharing of knowledge with local veterinarians and veterinarian students was fantastic. It was an incredible experience, where we all worked extremely well as a team and made the time and environment to share all kinds of veterinary and program development, as well as personal experiences.

Photo credit: Van driver

VERSIÓN EN ESPAÑOL

En marzo de 2012, VWB / VSF volvió a visitar el pueblo de Todos Santos en Guatemala para continuar con nuestro programa permanente de difusión de medicina veterinaria y salud pública.

Photo credit: Tracy Cornish

Guatemala es un lugar interesante, ya que, incluso hoy en día, es una mezcla cultural resultante de la influencia Maya y Española. Más recientemente, Guatemala sufrió una guerra civil de 36 años (1960-1996) y Todos Santos, al igual que muchas otras comunidades Mayas fue capturado en el centro de la misma. Afortunadamente, hoy en día, a pesar de que todavía hay un alto índice de criminalidad en algunas partes del país, Guatemala ha vuelto a establecer su democracia.

Hoy, después de todas sus dificultades, Todos Santos es una vez más, una floreciente ciudad, donde los hombres y las mujeres todavía visten sus ropas tradicionales.

Photo credit: Elena Garde

Los objetivos de la visita de VWB / VSF a Todos Santos este año fueron tres: 1) proporcionar servicios de esterilización y vacunación antirrábica para perros y enseñar a los dueños de perros de la importancia de la atención sanitaria básica, como la desparasitación y vacunación de sus perros en una forma regular, 2) establecer una relación de trabajo con los nuevos miembros del consejo municipal y el alcalde, 3) trabajar juntos y compartir conocimientos con los miembros de la única escuela de veterinaria en Guatemala (Universidad de San Carlos) y un veterinario local de Huehuetenango, el pueblo más cercano a Todos Santos .

Los resultados fueron tremendos.

Photo credit: Tracy Cornish

1)      En pocos días, esterilizamos 9 machos y 20 hembras y vacunamos cerca  de 200 perros. Para nosotros, hubo una serie de cosas que refuerzan que el trabajo que VWB / VSF ha estado haciendo está teniendo un impacto. Por ejemplo, algunos dueños de perros caminaron 4 horas en una sola dirección para traer a sus perros a nuestra campaña. Otros dueños trajeron a sus nuevos cachorros para que les demos los exámenes físicos, y numerosos propietarios trajeron su carnet de la vacuna que VWB / VSF les había otorgado años atrás, para que todo esté al día. Este año, por primera vez, como parte del mensaje de tenencia responsable que estamos ofreciendo, se cobró 25 quetzales por esterilizar hembras y 10 por esterilizar machos, el equivalente de 3 y 1 dólar canadiense, respectivamente. Todos ellos pagaron con excepción de una familia, porque nos sentimos incómodos de cobrarles después de ver las condiciones en que viven – una habitación, paredes de adobe, piso de tierra, todas sus pertenencias en una sola habitación. No pudimos resignarnos a pedirles dinero.

Photo credit: Tracy Cornish

2)       Debido a que los nuevos empleados municipales acababan de tomar posesión de sus nuevos cargos, tuvimos la gran suerte de asistir a su primera reunión municipal que fue abierto al público. En la reunión, se nos permitió 5 minutos para exponer la misión de VWB/VSF en Todos Santos. A continuación, a todos los miembros de la comunidad se les pidió que presenten sus necesidades e inquietudes para que se creara una lista de prioridades en el acto. Para nuestra sorpresa, la sobrepoblación de perros callejeros y la falta de tenencia responsable de mascotas fue una de las prioridades principales que se presentó. Para mostrar su apoyo, el alcalde asignó $ 3.000 quetzales (casi $ 400.00 USD) para ayudar con los gastos de nuestra campaña.

3)      El intercambio de conocimientos con los veterinarios locales y estudiantes de veterinaria fue fantástico. Fue una experiencia increíble, donde todos trabajamos muy bien en equipo, y nos dimos el tiempo para compartir y crear un ambiente donde pudimos conversar y compartir experiencia del ámbito veterinario y personal.

Photo credit: Tracy Cornish