Angelica Finds Vets without Borders Voluntary Work Gratifying.

Dr. Angelica Romero is a new veterinary graduate from the university here in Valdivia, and has been volunteering with us for almost 6 months now. She has helped us with all kinds of projects, research, and general day to day stuff, and is a huge asset to our group. We asked her to make a few comments about her work, and this is her report below, first in her own words in Spanish, followed by the translation into English.

Mi nombre es Angélica Romero soy medica veterinaria, hace unos meses atrás tuve la ocurrencia de venir a hasta la oficina de Veterinarios Sin Fronteras en Valdivia, como parte de la búsqueda de mi perfil profesional, y también asumiendo mi oportunidad para experimentar nuevos conocimientos después de haber obtenido mi título profesional. Mi experiencia como voluntaria ha sido satisfactoria, ya que siento que comparto varios intereses en común con Elena y Guillermo, desde dar solución a los problemas derivados de la tenencia irresponsable de mascotas en Valdivia, hasta el respeto y valoración hacia las diferentes especies de fauna. Me siento muy cómoda después de integrarme a este equipo, como a su vez muy agradecida del intercambio de experiencias, puesto que he podido presenciar una forma de trabajo diferente, más ordenada, lógica y humana, algo que los chilenos generalmente evadimos para tomar el camino más rápido al abordar un problema.
Bueno además de participar en el quehacer de VSF-Valdivia,  llevo un par de años trabajando con una especie endémica con problemas de conservación el “Pudú” (Pudu puda). Este ciervo habita los bosques templados de Chile y Argentina, su estado de conservación es vulnerable de acuerdo a la lista roja de la UICN. Las principales amenazas que enfrenta esta especie son: la fragmentación del bosque nativo, la caza ilegal, los atropellos, la introducción de especies domésticas, y dentro de éstas la más importante es el perro!!
Mi trabajo con esta especie es a través de un criadero privado donde mantienen alrededor de 25 animales, me encargo de velar por su bienestar y brindarles atención clínica periódica. Acá les dejo una fotos de esta especie, un adulto y un cervatillo, cuando son pequeños tienen manchas blancas en su pelaje, alrededor de los 3 meses estas manchas desaparecen por completo. A mí me causa mucha empatía este ciervo, ¿y a ustedes? espero que lleguemos a compartir este sentimiento…

My name is Angelica Romero and I am a Chilean veterinarian. A few months ago I had the idea to come to Veterinarians Without Borders-Canada (VWB) office in Valdivia, to look for ways to obtain new professional experiences and use the ones I obtained during my degree. My volunteer experience with VWB has been gratifying, as I feel that I share many common interests with Elena and Guillermo; from providing solutions to problems of irresponsible pet ownership in Valdivia, to ideas on how to teach respect and appreciation towards wildlife. I feel very comfortable after joining this team, and at the same time very grateful for the exchange of experiences, since I have witnessed a different form of work ethic, more orderly, logical and humane, different from the Chilean way which usually takes the fastest path to get the job done.
Well in addition to participating in the work of VWB here in Valdivia, I´ve been working on conservation issues of an endemic wildlife species, the “Pudu (Pudu puda), for a couple of years. This deer inhabits the temperate forests of Chile and Argentina and its conservation status is vulnerable according to the IUCN Red List. The main threats facing this species are fragmentation of the native forests, poaching, vehicle traffic, introduction of domestic species; and among these, the most important is dogs!
My work with this species is through a private captive farm where they have about 25 animals. I work to ensure their welfare and provide regular medical care. Here I´ll leave you with a couple of photos of this species, one adult and one fawn. When they are young they have white spots on their coat. At about 3 months, these spots disappear completely. This deer makes me feel empathy. How about you? I hope we share this feeling …